Santa Cruz

Santa Cruz es una provincia situada al sur de la Patagonia Argentina y la segunda provincia más extensa del país después de Buenos Aires. Sus principales ciudades son Río Gallegos y Caleta Olivia.


A la llegada de los primeros europeos en el siglo XV la zona estaba habitada por la etnia tehuelche, cazadores principalmente de guanacos, huemules y choiques.

 

Desde la perspectiva europea, las costas de la Patagonia fueron avistadas por primera vez por el portugués al servicio de España Hernando de Magallanes en 1520, quien visitó la zona patagónica bautizando a cada uno de los lugares que descubrió, entre ellos Golfo San Matías, Cabo Vírgenes, la Bahía de San Julián y la Isla Pavón, entre otros.


En 1884, llamada de Organización de los territorios nacionales, se crearon los Territorios Nacionales dividiendo el territorio de la Patagonia en las gobernaciones del Neuquén, Río Negro, Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego, que en 1955 se provincializaron. La actual Santa Cruz pasó a llamarse Provincia de la Patagonia y en 1956, se anuló para llamarse Provincia de Santa Cruz.


La economía de la zona se basa principalmente en la extracción de petróleo, gas butano y metano. Esta actividad ha concentrado cerca del 50 % de la actividad económica y tiene abundantes reservas naturales, con demanda sostenida.


Otro rubro característico es la ganadería con cría de ovinos. Posee además en el sector industrial, plantas elaboradoras y conservadoras de pescado y sus derivados.

 

La provincia de Santa Cruz es pionera a nivel mundial en el uso de energías alternativas renovables: la gran amplitud de las mareas que se verifica, con macareos, principalmente en las rías y estuarios es fuente de gran potencial para obtener energía mareomotriz, la energía que se obtiene de los fuertes y constantes vientos que soplan de oeste a este por gran parte de la provincia, en este caso, varios molinos producen energía eólica.


Aunque las condiciones climáticas han restringido la agricultura tradicional, la provincia está teniendo interesantes producciones de frutos agrios (cereza, frambuesa, calafate, frutilla) y ajo.


Otro gran factor de la economía santacruceña es el turismo, en especial el turismo aventura que se ha intensificado desde fines de siglo XX. Además, la costa este de la provincia limita con el mar Argentino, donde se alternan los acantilados y extensas playas.

 

Santa Cruz ofrece un sinfín de actividades para el turista, como avistaje de aves principalmente en el Parque Nacional Los Glaciares, en casi toda la provincia se encuentra el cóndor; safarís fotográficos, entre los animales terrestres se destacan el puma, la mara y el culpeo, en la región boscosa se encuentran huemules, pudús y ganado vacuno criollo cimarrón; además del trekking en El Chaltén, Capital Nacional del Trekking, con su Fiesta Nacional; o visitar uno de principales atractivos de la Patagonia el glaciar Perito Moreno, que cada año atrae a miles de turistas de todo el mundo.


Otros atractivos son El bosque petrificado de Jaramillo, ubicado al norte de la provincia a 256 km de Puerto Deseado, el sitio está considerado uno de los yacimientos fósiles más importantes del país; la Isla de los Pájaros, un paraíso para quienes gustan de ver fauna marina, el mar azul que baña sus costas, otorga al avistamiento un marco espectacular para disfrutar aún más de la experiencia y para los visitantes que recorren la región de los glaciares existen infinitas posibilidades de deleite en un marco natural irrepetible.

 

A pie, en auto o en embarcaciones, todas son buenas opciones para explorar esta zona única de la Patagonia argentina. Las costas se encuentran pobladas por diversas especies de pingüinos, lobos marinos sudamericanos y elefantes marinos, mientras que sus aguas costeras están muy pobladas de toninas, orcas, otros delfínidos y ballenas.





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