Junín de los Andes

Junín de los Andes es una localidad ubicada en el departamento Huiliches en el sur de la provincia del Neuquén, en la Patagonia Argentina.


Antes de la conquista por parte de los españoles, fueron los mapuches y los tehuelches los dueños de estos territorios, viviendo de lo que la naturaleza les proveían. Luego, entre 1878 y 1885, el avance de tropas militares comandadas por el general Roca -en lo que se llamó La Conquista del Desierto- enfrentaron a los nativos en una descarnada lucha por la soberanía de la nueva Argentina. En 1882 llegaron estos huincas -hombres blancos, en lengua mapuche- a Yconiyén o Valle de los Chacayales (también llamado Cum Cum Niyeu, lugar de reunión alrededor de un mojón), una depresión en la que hoy se halla la ciudad de Junín de los Andes. Allí se alzó el primer fortín. En sus comienzos el poblado iba a llamarse General Frías pero finalmente adoptó el nombre que tiene hoy: el vocablo Junín deriva del vocablo aymará hunins, cuyo significado es pastizal.

 

Es la localidad más antigua de la provincia de Neuquén y su extensión se halla particularizada por paisajes incomparables, bosques nativos de pehuenes y una importante presencia mapuche que ha logrado resistir al paso del tiempo sosteniendo sus costumbres. Situada en el ingreso del Parque Nacional Lanín, integra el Corredor de los Lagos junto a las localidades de Villa Pehuenia-Moquehue, Aluminé, Piedra del Águila, San Martín de los Andes, Villa Traful y Villa La Angostura y otros destinos turísticos de Chubut y Río Negro.

 

La ciudad invita a conocer su rica historia a través del Museo Mapuche y del Museo Roca Jalil, por medio del circuito histórico, visitando el Paseo Artesanal Parque Centenario, el Colegio María Auxiliadora, el Santuario Nuestra Señora de las Nieves o de la Beata Laura Vicuña y el imponente Parque Vía Christi en el Cerro La Cruz, obra del arquitecto Alejandro Santana. En el paraje San Ignacio, a 57 kilómetros de la ciudad, se encuentra el Santuario de Ceferino Namuncurá, trasladados sus restos finalmente allí hace unos pocos años.

 

Los valles de la meseta patagónica cercanos a Junín de los Andes son muy propicios para la ganadería, especialmente vacuna. El turismo ocupa una parte creciente de la economía. Existen emprendimientos públicos y privados relacionados a la pesca, el trekking, el alpinismo, el canotaje, el turismo religioso y las excursiones lacustres.

 

Para aquellos que la pesca es una pasión, Junín de los Andes es un destino irresistible. Es así como la Capital Nacional de la Trucha es el centro del turismo pesquero y, por ello, existe una gran actividad económica de muchos pobladores que ofrecen servicios a los pescadores que llegan de todos los lugares del mundo. Cerca de la ciudad nos encuentraremos con el Lago Huechulafquen, el Lago Paimún, Lago Epulafquen, Lago Lolog y Lago Curruhué. El río Chimehuin, que nace en el lago Huechulafquen. Se practica la pesca de trucha con mosca, en algunos sectores con devolución obligatoria. 

 

Por su cercanía, Junín de los Andes es el portal de acceso a la base de la cordillera de Los Andes y al Parque Nacional Lanín, a la vez que yace en el nudo de caminos que llevan a distintos lagos, ríos y bosques de la zona y a pocos kilómetros del paso internacional Trome que invita a hacerse una escapada hasta Chile. Por supuesto, hablar de Junín de los Andes es remitirnos a una de sus grandes atractivos y aventuras: el ascenso al volcán Lanín de 3.776 msnm, un digno desafío para quienes practican andinismo. La recompensa al final: su cumbre permite disfrutar de una panorámica inigualable de toda la región, incluyendo Chile.

 





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